Battaglia nel Mar dei Coralli

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Battaglia nel Mar dei Coralli
Mappa della battaglia
Mappa della battaglia
Data 7 e 8 maggio 1942
posto Mar dei Coralli
Uscita pareggio tattico,
successo strategico americano
conseguenze L' operazione giapponese a Port Moresby viene annullata
Parti in conflitto

stati UnitiStati Uniti (bandiera nazionale) Stati Uniti Australia
AustraliaAustralia (bandiera di guerra navale) 

Impero giapponeseImpero giapponese Giappone

Comandante

stati UnitiStati Uniti (bandiera nazionale) Frank Jack Fletcher

GiapponeGiappone (bandiera di guerra navale) Takeo Takagi Chuichi Hara
GiapponeGiappone (bandiera di guerra navale)

Forza delle truppe
2 portaerei
3 incrociatori
13 cacciatorpediniere
2 petroliere
3 portaerei
4 incrociatori
15 cacciatorpediniere
1 cisterna
12 trasportatori
perdite

1 portaerei
1 cacciatorpediniere
1 petroliera
affondata
1 portaerei danneggiata
circa 540 morti

1 portaerei leggera
1 cacciatorpediniere
affondato
1 portaerei danneggiata
circa 800 morti

La battaglia del Mar dei Coralli si svolse a sud-ovest delle Isole Salomone e ad est della Nuova Guinea il 7 e 8 maggio 1942 , durante la guerra del Pacifico nella seconda guerra mondiale . Fu la prima di una serie di cosiddette battaglie di portaerei , in cui si fronteggiarono unità marittime giapponesi e alleate , ma i combattimenti decisivi furono condotti esclusivamente con aerei. Per la prima volta nella storia militare, le portaerei hanno svolto un ruolo chiave in questa battaglia navale .

sfondo

Dall'inizio degli scontri del Pacifico con gli Stati Uniti e i suoi alleati Gran Bretagna , Paesi Bassi , Australia e Nuova Zelanda , l'avanzata dei giapponesi nella regione del sud-est asiatico è stata quasi senza ostacoli. La flotta alleata ABDA fu sconfitta alla fine di febbraio 1942 e la cattura di Rabaul creò un'importante base avanzata per un'ulteriore espansione verso est. Dopo la conquista delle Filippine e la caduta dell'ultimo bastione americano a Corregidor , il Giappone controllava tutto il sud-est asiatico. Sebbene gli americani siano riusciti a pugnalare i loro avversari con una puntura di spillo eseguendo il Doolittle Raid , non registrarono più di una vittoria propagandistica. La forza combattiva delle forze armate giapponesi è rimasta ininterrotta.

Per espandere la loro superiorità aerea, l' esercito giapponese pianificò di costruire una base aerea a Port Moresby, sulla costa sud-orientale della Nuova Guinea . Questo avamposto avrebbe permesso loro di minacciare l' Australia e avanzare ulteriormente nel Pacifico sud-orientale ( operazione MO ). A tal fine, una forza da sbarco, composta da una flotta più piccola, fu inviata per attaccare l'isola di Tulagi nelle Isole Salomone meridionali . Il colpo principale, tuttavia, fu diretto a Port Moresby, dove partì una flotta più grande. Le forze navali giapponesi erano supportate da un lato da Rabaul con aerei che volavano da nord nel Mar dei Coralli, e dall'altro dalle grandi portaerei Shokaku e Zuikaku . Questo a sua volta ha accompagnato una flotta di cacciatorpediniere e incrociatori .

Inizio della battaglia

La marina americana si è impossessata dei piani di invasione giapponese attraverso l' intelligence . Tre portaerei, due o tre corazzate, tre incrociatori pesanti e due incrociatori leggeri , 16 cacciatorpediniere , un tender per sottomarini, sei sottomarini e diverse unità più piccole sono state identificate nell'area di schieramento vicino a Rabaul . Stava emergendo un'operazione su larga scala da parte dei giapponesi.

Dopo i raid aerei statunitensi sulle basi giapponesi di Lae e Salamaua il 10 marzo 1942, la Task Force FOX coinvolta , composta dalla portaerei USS Yorktown e tre incrociatori pesanti e sei cacciatorpediniere, rimase nell'area operativa del Mar dei Coralli durante il compito la forza era a posto BAKER tornò a Pearl Harbor con la portaerei USS Lexington . Il 16 aprile, ha ricevuto un ordine dall'alto comando di navigare verso l' isola di Natale . Durante il viaggio, tuttavia, l'ordine di missione fu rivisto e fu ordinato un corso per il Mar dei Coralli.

Il 1 maggio, le due task force si sono incontrate e il contrammiraglio Frank Jack Fletcher , comandante della Task Force FOX , ha assunto il comando. La task force ora era composta da due portaerei e otto incrociatori, di cui due della Marina australiana . Un po 'più tardi, un aereo da ricognizione da Yorktown individuò un sottomarino giapponese a circa 60 chilometri dalla flotta. Poteva di cariche di profondità ben affondate tre aerei da guerra richiesti, ma i messaggi radio intercettati indicavano che la posizione delle unità statunitensi era stata ancora data dai giapponesi.

Il giorno successivo, i rapporti dell'intelligence furono inviati a Fletcher, suggerendo che un'avanzata nemica verso Port Moresby era imminente. Fletcher ha risposto dirigendosi a nord per raggiungere in tempo l'area delle operazioni. Il gruppo BAKER non aveva ancora completato il prelievo di carburante e fu incaricato di seguirlo la notte del 4 maggio.

Tulagi

Kikuzuki , distrutto nella baia di Halavo

Quando le truppe giapponesi hanno cercato di atterrare su Tulagi il 3 maggio per allestire una piccola base aerea, la task force FOX ha lanciato un attacco aereo contro la compagnia di sbarco giapponese con Yorktown la mattina del 4 maggio da nord . Il cacciatorpediniere Kikuzuki è stato gravemente danneggiato ed è affondato nella baia di Halavo (Florida Island). Andarono perduti anche un secondo cacciatorpediniere, una nave da carico, quattro cannoniere e alcune unità più piccole. Un tender idrovolante e una nave da carico sono stati gravemente danneggiati. Le forze statunitensi hanno perso due caccia e un aerosilurante.

La Yorktown e le sue navi di scorta si voltarono immediatamente dopo questo attacco e si unirono alle altre navi il 5 maggio per prendere il carburante dalle rimanenti petroliere. Poco dopo, gli aerei di Yorktown abbatterono un idrovolante giapponese. Un sottomarino giapponese, che è stato avvistato poco dopo e che probabilmente era stato condotto da questo idrovolante alla flotta statunitense, si è spento di nuovo.

Le unità statunitensi presero posizione a circa 1.100 chilometri a sud di Rabaul e attesero l'avanzata della flotta principale giapponese. Quando le notizie di una concentrazione di navi in ​​rotta verso Port Moresby aumentarono, Fletcher ordinò una rotta verso nord per attaccare i giapponesi la mattina del 7 maggio. Alla petroliera Neosho e al cacciatorpediniere USS Sims fu ordinato di operare a sud della flotta. Un altro gruppo, la Task Force 44, al comando del contrammiraglio John Crace , avrebbe dovuto intercettare i trasportatori giapponesi e le loro navi di scorta diretti a Port Moresby . L'associazione era composta dagli incrociatori pesanti HMAS Australia e USS Chicago , dall'incrociatore leggero HMAS Hobart e dai cacciatorpediniere USS Perkins , USS Walke e USS Farragut . Quando le navi raggiunsero una posizione a 180 km dalla punta meridionale della Nuova Guinea, furono attaccate da 27 aerei giapponesi. Pochi minuti dopo la fine dell'attacco giapponese, i bombardieri B-17 statunitensi lanciati dalle basi aeree australiane hanno erroneamente bombardato la formazione. In entrambi gli attacchi, tuttavia, non c'era quasi alcun danno degno di nota.

La battaglia

7 maggio 1942

La mattina del 7 maggio, le flotte nemiche erano a soli 110 chilometri di distanza. Entrambe le parti sapevano di trovarsi nel raggio di attacco immediato e quindi volevano colpire per prime, per sorprendere il nemico se possibile. Da parte giapponese, il vice ammiraglio Takeo Takagi e il contrammiraglio Chūichi Hara hanno comandato il convoglio. Una mancanza di ricognizione portò a attacchi aerei contro parti più piccole della flotta, mentre le flotte principali inizialmente rimasero inalterate. Ciò ha colpito entrambi gli avversari, in particolare le portaerei giapponesi, favorite da una zona di maltempo, non potendo essere individuata dai velivoli da ricognizione statunitensi.

Siluro colpito dalla portaerei giapponese Shōhō

I piloti di ricognizione giapponesi avvistarono intorno alle 8:00 in una posizione a sud la rimanente nave cisterna di rifornimento statunitense USS Neosho e il cacciatorpediniere USS Sims . Tuttavia, questi erano lontani dalle compagnie aeree statunitensi. Sono stati segnalati dai piloti come "portaerei e incrociatori". Due successivi violenti attacchi di fuoco non causarono quasi alcun danno, ma quando un'ondata di bombardieri in picchiata attaccò le navi intorno a mezzogiorno , la USS Sims affondò e la USS Neosho rimase incapace di manovrare il relitto. L'equipaggio della USS Neosho non ha potuto essere salvato per giorni perché la loro posizione è stata trasmessa inavvertitamente in modo errato.

Nel frattempo, ha riferito un aereo da ricognizione americano alle 20:45, due portaerei giapponesi a nord di Misima . La USS Yorktown e la USS Lexington lanciarono immediatamente un importante attacco congiunto contro le navi a circa 260 chilometri di distanza. Quando gli aerei da combattimento erano in aria, lo scout è atterrato poco dopo e si è scoperto che il messaggio riportato non era corretto. Il pilota aveva voluto segnalare solo due incrociatori pesanti e due incrociatori leggeri, ma la sua console di segnalazione era stata regolata in modo errato. Gli aerei da combattimento erano diretti verso l'obiettivo sbagliato, ma non furono richiamati. In retrospettiva, questa decisione si è rivelata quella giusta, poiché gli scout australiani avevano trovato un gruppo giapponese composto da una portaerei leggera, la Shōhō , insieme a quattro incrociatori pesanti un po 'più tardi . Poiché la loro posizione deviava solo leggermente dal vecchio rapporto, gli aerei da combattimento furono reindirizzati di conseguenza. Hanno attaccato le navi con 53 bombardieri, 22 aerosiluranti e 18 caccia. Lo Shōhō fu colpito così spesso e così duramente prima di mezzogiorno che affondò in pochi minuti.

Allo stesso tempo, il controllore di volo della USS Lexington ha diretto i voli di pattugliamento di linea di entrambi i vettori statunitensi. Il primo gruppo era partito dalla USS Lexington e aveva segnalato il primo avvistamento nemico alle 9:03 del mattino. Ma non ci sono state intercettazioni perché l'aereo non è stato più visto. Intorno alle 10:50 anche gli aerei di pattuglia decollarono dalla USS Yorktown , avvistarono un idrovolante giapponese intorno alle 11:15 e li abbatterono poco dopo, a una distanza di 65 chilometri dalla loro flotta. Le due grandi portaerei giapponesi sospettate nell'area non sono state rilevate da nessuna delle macchine. I voli cessarono poco dopo, ma gli echi nemici continuarono ad apparire sugli schermi radar. Quando una macchina giapponese si è avvicinata molto alla flotta americana nel pomeriggio, alcuni intercettori sono decollati dalla USS Yorktown per abbatterli. A causa del maltempo, tuttavia, la macchina è stata persa e riscoperta solo a una distanza di soli 15 chilometri dalla flotta statunitense. Potrebbe essere identificato come un idrovolante da ricognizione, ma è fuggito.

Bombardiere in picchiata americano SBD "Dauntless"
Bombardiere giapponese in picchiata Aichi D3A1

Poiché anche la parte giapponese stava cercando gli americani, in prima serata hanno avviato alcuni squadroni di cacciatori e li hanno mandati in direzione dei sospetti portatori. Dopo che questo squadrone apparve sugli schermi radar americani a una distanza di 29 chilometri alle 17:47, le formazioni di intercettori furono immediatamente ordinate in aria da entrambe le portaerei. Anche in questo caso il tempo non ha collaborato. Sulla strada per il giapponese in avvicinamento, i piloti videro più e più volte gli aerei nemici sulla rotta opposta sotto di loro, ma scomparvero rapidamente tra le nuvole. Due aerei statunitensi hanno poi svoltato fuori rotta per inseguire alcuni dei bombardieri giapponesi. Uno di questi cacciatori non è mai tornato. Lo squadrone rimanente combatté presto una battaglia aerea con i bombardieri in picchiata Aichi 99 , di cui almeno cinque furono abbattuti. Dopo il tramonto, gli americani sbarcarono di nuovo sui loro vettori. Tre combattenti giapponesi apparvero improvvisamente sul lato di tribordo della USS Yorktown durante il processo di atterraggio. Quando hanno sorvolato la prua della nave, un aereo statunitense in atterraggio ha aperto il fuoco su di loro per un breve periodo, ma non è stato in grado di causare alcun danno visibile. Circa un'ora dopo, gli aerei giapponesi volarono di nuovo sopra la USS Yorktown , che immediatamente aprì il fuoco su di loro e li costrinse a tornare indietro. Il comandante della USS Lexington riferì in seguito incidenti simili sulla sua nave.

Come risultato di tutto ciò, la leadership giapponese abbandonò l'invasione di Port Moresby in attesa di ulteriori istruzioni. Entrambe le flotte si stavano preparando per la battaglia la mattina seguente.

I giapponesi hanno perso una portaerei leggera e un incrociatore leggero il 7 maggio. In termini di aerei, hanno perso 13 caccia, tre aerosiluranti, due bombardieri in picchiata e una macchina da ricognizione. Gli americani, invece, hanno perso una nave cisterna e un cacciatorpediniere, tre bombardieri in picchiata e tre caccia. L'equipaggio di un Dauntless SBD è stato successivamente salvato.

8 maggio 1942

La battaglia nel Mar dei Coralli raggiunse il suo culmine quel giorno. La task force statunitense aveva continuato a nord-ovest durante la notte, poiché la ricognizione ha visto le navi giapponesi dirigersi a nord. Tuttavia, la posizione esatta delle portaerei non era ancora nota. Si sospettava, tuttavia, che si trovassero ancora nel Mar dei Coralli per riprendere il controllo dell'aria per lo sbarco previsto a Port Moresby.

L'attacco americano

Anche prima dell'alba dell'8 maggio 1942, fu presa la decisione di iniziare una ricerca a tutto tondo a bordo delle navi statunitensi. Gli aerei di ricerca sono decollati dalla USS Lexington alle 6:25 del mattino. Alle 8:20, una macchina ha segnalato l'avvistamento di due portaerei, insieme a quattro incrociatori pesanti e alcuni cacciatorpediniere, che si stavano dirigendo a sud ad alta velocità 275 chilometri a nord-est della propria flotta. Poco dopo, le unità combattenti giapponesi hanno scoperto la formazione statunitense, come evidenziato da un messaggio radio intercettato.

Il tempo ha favorito i giapponesi. Mentre il gruppo statunitense si trovava in una zona di bel tempo, i facchini nemici avevano una visibilità limitata da tre a 25 chilometri. Nuvole pesanti coprivano l'intera area.

Lo Shokaku ha colpito duramente nel Mar dei Coralli

Alle 9:07, l'ammiraglio Fletcher trasferì il comando tattico all'ammiraglio Aubrey W. Fitch , responsabile delle operazioni aeree. Nel frattempo, i primi aerei da combattimento sono decollati dal ponte della USS Yorktown . Erano tutti armati di bombe da 1.000 libbre. Un totale di sei caccia, 24 bombardieri in picchiata e nove aerosiluranti volarono in direzione delle portaerei giapponesi, che potevano essere individuati alle 10:32 del mattino. I facchini giapponesi hanno guidato a una distanza di circa nove chilometri. Il suo gruppo di scorta era costituito da una corazzata o da un grande incrociatore, tre incrociatori pesanti e quattro cacciatorpediniere.

Quando i bombardieri raggiunsero la loro posizione di attacco alle 10:49, dovettero aspettare gli aerosiluranti più lenti e iniziarono a volare in cerchio. Un portiere giapponese, lo Zuikaku , ha stabilito la rotta per la pioggia battente, mentre l'altro, lo Shokaku , è stato facile da individuare. Dieci minuti dopo, gli aerosiluranti hanno raggiunto la loro posizione e il gruppo ha lanciato l'attacco allo Shokaku. Nonostante le manovre evasive selvagge, lo Shokaku è stato colpito da due bombe nella zona di prua e al centro della nave sono scoppiati forti incendi. Tutti gli aerosiluranti statunitensi sono sfuggiti al fuoco nemico. I quattro caccia che avevano scortato i bombardieri furono nel frattempo attaccati da sei Zero giapponesi , due dei quali potevano essere abbattuti. Tutti gli aerei da guerra hanno sparato fino a due bombardieri in picchiata sono tornati di nuovo alle 13:00 a bordo della USS Yorktown . Una macchina ha speronato la torre di comando all'atterraggio e ha dovuto essere ribaltata fuori bordo, i due membri dell'equipaggio sono stati salvati.

Lo Zuikaku

Nel frattempo anche il gruppo di combattimento aereo della USS Lexington aveva lasciato la sua portaerei ed era diretto alle portaerei giapponesi. Consisteva di 12 aerosiluranti, 15 bombardieri in picchiata e nove caccia, tre dei quali accompagnavano i bombardieri in picchiata. A causa delle condizioni meteorologiche sfavorevoli, queste tre macchine persero il loro gruppo e dovettero tornare sulla USS Lexington . Gli altri continuarono sulla rotta indicata, ma mancarono le navi nemiche. Con una visibilità molto limitata, le macchine hanno iniziato a cercare un'area quadrata. Dopo un po ', si è aperto un varco nella nuvola in cui hanno localizzato le navi giapponesi. Quick erano aerei da combattimento giapponesi del tipo A6M Zero sul posto, che coinvolgevano gli americani in combattimenti aerei e abbatterono tre Wildcats. Alcuni dei bombardieri sono riusciti a raggiungere la portaerei che passava sotto di loro. Sullo Shokaku hanno colpito una bomba nella zona che era già stata colpita e questo ha causato grandi danni. Le macchine da guerra statunitensi atterrarono intorno alle 14:00 sulla USS Lexington . Un aereo non è tornato per mancanza di carburante ed è scomparso.

All'inizio c'era confusione tra gli ammiragli Fitch e Fletcher sulle portaerei giapponesi colpite: entrambi gli squadroni avevano attaccato e persino affondato la stessa portaerei, o erano stati due bersagli diversi? Solo un interrogatorio dei piloti ha rivelato che il secondo squadrone era entrato in contatto con lo Zuikaku e di conseguenza nessuna delle portaerei giapponesi era stata affondata.

Il contrattacco giapponese

Dopo i messaggi radio intercettati, gli Stati Uniti presumevano che fosse stato scoperto dai giapponesi e che sarebbe seguito un attacco nemico. L'ammiraglio Fitch, che deteneva il comando tattico, ordinò la formazione di squadroni di pattuglia per respingere gli aerei siluro. Le navi acquisirono velocità fino a 25 nodi e la aumentarono a 30 nodi durante l'attacco. Gli americani hanno guidato in una formazione di copertura circolare con le due portaerei al centro, con la USS Yorktown che navigava a nord della USS Lexington . Durante una manovra ad alta velocità, le portaerei si voltarono l'una dall'altra per evitare i siluri e le bombe. Le navi di scorta li seguirono.

Quando alle 10:14 un idrovolante giapponese, che osservava la flotta statunitense a una distanza di 35 chilometri, fu scoperto dai cacciatori e abbattuto, l'attacco sembrava imminente. Alle 10:55 aerei da combattimento giapponesi apparvero sul radar della USS Yorktown a una distanza di 110 chilometri. Quattro minuti dopo, Fitch richiamò gli aeroplani alle portaerei e lasciò salire altri quattro caccia, in modo che otto caccia dalla USS Yorktown e nove dalla USS Lexington fossero pronti a difendersi in volo.

Poco dopo le 11:00, i caccia, che stavano navigando a circa 450 metri sotto i giapponesi, riferirono che c'erano da 50 a 60 aerei in questione, distribuiti ad un'altitudine compresa tra 3,5 e 4,5 chilometri. Le macchine lanciasiluri volavano al livello più basso, sopra di loro i caccia, poi i bombardieri in picchiata e sopra altri caccia. Tre combattenti americani hanno attaccato questa grande formazione quando si trovava a circa 20 chilometri dalle portaerei. Altri due attaccarono gli aerosiluranti che volavano al di sotto, che erano avanzati entro 7 chilometri dalla flotta. Due combattenti hanno preso di mira la fine della formazione. Quando i giapponesi iniziarono il loro attacco da portaerei e rilasciarono i siluri, furono presi sotto il fuoco dall'alto da due intercettori americani. Un bombardiere in picchiata e un caccia Zero potrebbero essere abbattuti. Poco dopo, altre due macchine si sono schiantate sotto il fuoco degli Stati Uniti.

La USS Lexington è in fiamme

Gli otto SBD lanciati dalla USS Yorktown furono attaccati da un gran numero di combattenti giapponesi che riuscirono ad abbattere quattro delle macchine. Nel tumulto che ne seguì, le rimanenti macchine statunitensi furono in grado di abbattere quattro combattenti giapponesi e danneggiarne molti altri. I combattenti della USS Lexington distrussero altre otto macchine da combattimento. Tuttavia, intorno alle 11:20, gli aerosiluranti giapponesi sono riusciti a lanciare sei siluri in acqua contro la USS Yorktown . La USS Yorktown si voltò immediatamente e iniziò ad allontanarsi dalla USS Lexington . Adesso era su una rotta parallela ai siluri nell'acqua. Quattro macchine giapponesi caddero vittime del fuoco difensivo delle navi statunitensi. Poco dopo un bombardiere lanciò un siluro da tribordo verso la portaerei. Dopo che la USS Yorktown ha svoltato , ha mancato di poco la prua. Con il sole alle spalle, i bombardieri in picchiata caddero da una grande altezza verso la portaerei. La loro destinazione sembrava essere il ponte . Un violento fuoco difensivo li investì, tanto che furono costretti a correggere più volte la rotta. Tutti i bombardieri hanno fatto la svolta e hanno colpito una bomba diretta contro la portaerei statunitense, seguita da altri sei colpi ravvicinati dal centro della nave a prua. Il colpo principale ha colpito il ponte di volo non lontano dal secondo ascensore e dalla plancia. La bomba è penetrata al terzo livello ed è esplosa nella sala attrezzature dell'aereo, uccidendo 37 membri dell'equipaggio e ferendone diversi. Il danno alla proprietà, tuttavia, non è stato molto elevato. Tuttavia, il radar della USS Yorktown ha fallito per circa 50 minuti.

La batteria difensiva della USS
Lexington danneggiata dopo il colpo

L'USS Lexington è stato anche fortemente attaccato allo stesso tempo. Solo per mezzo di continui cambi di rotta il vettore riuscì a manovrare se stesso fuori dalle tracce dei siluri lanciati, che si avvicinavano sia da babordo che da tribordo. Tuttavia, alle 1120, il primo siluro colpì sotto la falange dell'arma anteriore sul lato sinistro. Solo un minuto dopo ne seguì un altro poco più indietro, di fronte al ponte di navigazione. Sebbene i cannoni antiaerei della USS Lexington continuassero a sparare e quattro aerei giapponesi furono abbattuti, una bomba da 1.000 libbre esplose nella parte posteriore della falange dell'arma anteriore. Ha completamente distrutto la batteria, uccidendo l'equipaggio della stazione 6 e ferendo 13 soldati delle altre stazioni, alcuni gravemente. Ci sono state altre vittime sul ponte principale in un passaggio dove le munizioni immagazzinate sono esplose a causa dell'impatto di una bomba. Immediatamente scoppiò un incendio. Due colpi di bombe minori hanno ucciso altri uomini. La nave si inclinava di circa 6 ° a babordo perché la distribuzione del carico non era più corretta. Tuttavia, è stato possibile rialzarlo pompando olio. Alcune stanze sono state allagate e hanno dovuto essere svuotate. Alle 12:40 la nave era di nuovo a livello e gli incendi erano sotto controllo.

L'affondamento della USS Lexington

Alle 12:47 si è verificata una grande esplosione sottocoperta a bordo della USS Lexington , che molto probabilmente è stata causata in ritardo da una bomba che non era esplosa prima. Tuttavia, anche le perdite di carburante potrebbero essere state responsabili. Immediatamente scoppiò un grande incendio che si propagò rapidamente. Le squadre antincendio hanno tentato senza successo di spegnere l'incendio. Mentre il fuoco si faceva strada, ci furono altre piccole esplosioni. A poco a poco, le apparecchiature di comunicazione a bordo del vettore si sono guastate.

Dopo il ritorno dell'aereo americano, l'ammiraglio Fletcher dovette decidere di effettuare un altro attacco alle portaerei giapponesi o di inviare un gruppo d'attacco verso Port Moresby. Alle 14:22 l'ammiraglio Fitch riferì che una terza portaerei potrebbe essersi unita alla flotta giapponese. La USS Yorktown poteva funzionare solo a un massimo di 30 nodi dopo il contrattacco e la USS Lexington solo a 24 nodi. I vettori avevano anche perso un certo numero di macchine durante i combattimenti ed erano stati così gravemente danneggiati che gli aerei rimanenti non potevano più essere adeguatamente manutenuti ed equipaggiati. Fletcher ha quindi deciso contro un altro attacco. Anche i piani di atterraggio del gruppo situato a Port Moresby furono scartati, poiché ci si aspettava un ulteriore attacco da parte dei giapponesi prima che facesse buio. Questo è il motivo per cui hanno preso una rotta verso sud mentre le navi sono state esaminate per i danni e gli aerei sono stati sottoposti a manutenzione. Alle 14:52 sulla USS Lexington , l'ufficiale della squadra antincendio informò l'ufficiale in comando che l'incendio non poteva più essere controllato. Pochi minuti dopo, il portiere ha segnalato che aveva bisogno di aiuto. Il calore e il fumo sottocoperta erano diventati così forti che solo i soccorritori con protezione respiratoria potevano prendere parte alla lotta antincendio. Ma c'erano anche un bel po 'di uomini che sono tornati sul fronte del fuoco con solo semplici maschere antigas. È stato stabilito che sarebbe stato possibile salvare la USS Lexington se fosse stata introdotta acqua a sufficienza.

Le macchine pronte al volo della USS Lexington sono state trasportate in aereo sulla USS Yorktown nel pomeriggio . Il facchino doveva essere riparato per il viaggio a Pearl Harbor . Di sera, gli aerei da ricognizione salirono dalla USS Yorktown e cercarono aerei giapponesi nell'area.

L'equipaggio lascia la portaerei che affonda
I sopravvissuti della USS Lexington vengono portati a bordo di un incrociatore

Alle 16:30 la sala macchine della USS Lexington doveva essere evacuata definitivamente. Da questo punto in poi, il vettore non è stato in grado di manovrare e non è stato spinto nel mare corallino. Furono rilasciati giubbotti di salvataggio e l'equipaggio si preparò a lasciare la nave. Come ultima risorsa, i cacciatorpediniere dovrebbero affiancare la USS Lexington e lanciarvi sopra i tubi dell'acqua, che la USS Morris ha gestito con due tubi. Nel frattempo la temperatura alla fonte dell'incendio era salita a oltre 750 ° C e gli ufficiali di comando temevano una grossa esplosione che avrebbe fatto a pezzi il corriere. L'ordine di lasciare la nave è stato dato alle 17:07. Nel frattempo, anche la USS Hamman e la USS Anderson furono affiancate, mentre la USS Morris ritirò le sue manichette antincendio. Centinaia di membri dell'equipaggio erano sul ponte di volo del vettore, e molti erano già saltati in acqua e nuotato verso i cacciatorpediniere che avevano lanciato le scialuppe di salvataggio. Altri cacciatorpediniere si avvicinarono al vettore sempre più inclinato e iniziarono a orbitare attorno ad esso. Alcuni sono andati con le persone soccorse alla USS Yorktown e le hanno consegnate lì. Quindi tornarono alla USS Lexington , che fu ripetutamente scossa da ulteriori esplosioni. I frammenti che volavano in giro hanno colpito anche i cacciatorpediniere in orbita attorno al vettore e hanno causato lievi danni lì.

Poco dopo le 18:00, un gommone della USS Phelps fece il giro della USS Lexington abbandonata per assicurarsi che nessuno fosse a bordo. Ancora una volta diverse forti esplosioni hanno scosso la portaerei, che ora si trovava in posizione di 30 °. A bordo c'erano solo il comandante , il capitano Frederick C. Sherman e il suo primo ufficiale, il comandante Morton T. Seligman , che lasciò la USS Lexington poco dopo le 18:00 dopo un'ispezione finale e portò una piccola scialuppa di salvataggio per la USS Minneapolis . Nel complesso, il 92% dei 2.951 membri dell'equipaggio è stato salvato. Nessuno è stato ucciso mentre la nave è stata abbandonata. Le vittime erano 26 ufficiali e 190 marinai.

Per impedire una ripresa da parte dei giapponesi, si decise di affondare definitivamente la portaerei con i siluri. Cinque siluri del cacciatorpediniere statunitense USS Phelps hanno colpito la USS Lexington tra le 19:15 e le 19:52, dopodiché la portaerei è affondata. Poco dopo, la nave sommersa esplodeva così forte sott'acqua che il comandante della USS Phelps pensò brevemente che la sua nave fosse stata colpita da un siluro nemico.

In serata, entrambe le parti hanno lasciato il campo di battaglia. I giapponesi tornarono con lo Zuikaku pochi giorni dopo. Poiché avevano pochissimi aerei rimasti, la cattura di Port Moresby non fu perseguita ulteriormente. L'11 maggio, l'alto comando giapponese ha nuovamente comandato la portaerei.

La USS Yorktown fece rotta per Pearl Harbor e, una volta riparata, giocò un ruolo importante nella battaglia di Midway .

conseguenze

A prima vista, la Marina imperiale giapponese se la cavò con un pareggio gestibile: perse la portaerei leggera Shōhō ; il vettore di flotta Shokaku è stato gravemente danneggiato. Inoltre, molti aerei da combattimento furono persi. Nella successiva battaglia per le Midway , tuttavia, divenne evidente un'usura a svantaggio delle forze armate giapponesi. Le perdite dalla battaglia nel Mar dei Coralli e l'assenza dello Shokaku a causa delle riparazioni erano chiaramente evidenti.

Da parte statunitense, tuttavia, la portaerei Lexington è stata affondata e la portaerei Yorktown è stata gravemente danneggiata.

Il Pacific Forces Command ha commentato l'operazione come un clamoroso successo per la US Navy, anche perché è stata una delle prime "non sconfitte" degli Alleati dopo i fiaschi di Pearl Harbor e Wake . Il problema tecnico più grande sarebbe stato con le visiere appannate delle bombe durante le immersioni da 17.000 piedi, il che dovrebbe dimostrare la raffinatezza tecnica delle unità di combattimento. La valutazione ottimistica è stata un fattore morale per le imminenti battaglie con i portatori.

Uno era generalmente deluso dal piccolo effetto che le bombe, i siluri ei proiettili avevano nel complesso. Al suo interno è stato redatto un elenco delle critiche e dei miglioramenti richiesti:

  • L'addestramento del personale di volo e di artiglieria deve essere intensificato. Una protezione inadeguata della caccia ha impedito una difesa efficace sia degli squadroni d'attacco che della flotta.
  • Aerei siluro obsoleti ostacolavano i piloti. Gli attacchi dei siluri sono più efficaci se coordinati con gli attacchi dei bombardieri in picchiata.
  • Le armi automatiche necessitano di migliori sistemi di controllo del fuoco che consentano una maggiore precisione del colpo ad ampi angoli di anticipo .
  • Tutte le portaerei devono essere dotate di due sistemi radar a lungo raggio.
  • La formazione congiunta più intensiva delle forze aeree terrestri e marittime mira a migliorare la loro interazione.
  • Il potere distruttivo delle bombe aeree e dei siluri deve essere aumentato.
  • I pericoli legati al trasporto di grandi quantità di carburante devono essere ridotti.
  • Le navi di scorta offrono la migliore protezione per le portaerei contro gli aerosiluranti quando pattugliano a una distanza compresa tra 1.500 e 2.500 metri.

La Yorktown è stata resa nuovamente operativa a tempo di record grazie a riparazioni di emergenza a Pearl Harbor, e ha partecipato alla difesa di Midway insieme alla USS Enterprise e alla USS Hornet . Fu colpita di nuovo duramente negli attacchi giapponesi e infine affondata da un sottomarino giapponese la mattina del 7 giugno 1942.

Il 4 marzo 2018, il relitto della USS Lexington è stato scoperto durante una spedizione del co-fondatore di Microsoft Paul Allen . Il "Lady Lex" si trova a 800 chilometri dalla costa australiana a una profondità di circa 3000 metri nel Mar dei Coralli.

letteratura

  • Chris Henry: La battaglia del Mar dei Coralli . Naval Institute Press, Annapolis MD 2003, ISBN 1-59114-033-1 .

film

link internet

Commons : Battle of the Coral Sea  - album con immagini, video e file audio
Questa versione è stata aggiunta all'elenco degli articoli da leggere il 21 dicembre 2005 .